Press Release

September 20 2021

POV: La Casa de Mama Icha | Press Kit


New York, N.Y. – September 20, 2021 – American Documentary | POV is pleased to announce the national broadcast premiere of La Casa de Mama Icha, the debut feature documentary from Colombian director and cinematographer Óscar Molina. Debuting as part of POV’s 34th season, the documentary will premiere Monday, October 18, 2021 on PBS at 10 p.m. ET (check local listings) and at It will also be available to stream for free at through December 17, 2021. La Casa de Mama Icha is a co-presentation of POV and Latino Public Broadcasting.

An honorable mention at the Philadelphia Latino Film Festival and an official selection at the Cartagena International Film Festival, La Casa de Mama Icha offers a profound meditation on notions of home and the inescapable pull of one’s motherland. The documentary follows María Dionisia Navarro, otherwise known as Mama Icha, on a physical and spiritual journey that draws on the complexities inherent to many migrant experiences: distance, the loved ones left behind, and the problem of aging in a country that doesn’t feel like your own.

At ninety-three, Mama Icha feels that the end of her life is near. Despite protestations from her family, she spends her days focusing on just one thing: returning to her native village of Mompox in northern Colombia. Mama Icha dreams of passing her final years taking comfort in the landscapes of her youth, walking along the Magdalena River at dusk, surrounded by her relatives and neighbors in the courtyard of the house that she painstakingly had built during her years of absence, with the money she sent from abroad.

Thirty years prior, Mama Icha had emigrated to the United States to help her daughter with the care of her children, Mama Icha’s grandchildren, and remained ever since. Now, against the best wishes of her family in the U.S. who feel that she’s built an admirable life in Philadelphia complete with Social Security, a community that supports her, and access to important senior resources, ​​Mama Icha boards a plane and flies back to Colombia where she meets her sons, Gustavo and Alberto, who have been in charge of her house while she’s been gone.

But upon returning, the idyllic world of her memories is put up against a harsh reality of deteriorating family relationships and broken expectations. The confrontation is disappointing and forces Mama Icha to consider exactly how much she’s willing to sacrifice for the notion of home that she’s longed for so long.

La Casa de Mama Icha is a declaration of love to one's own land,” said director Óscar Molina. “In a time of great displacements, of fragmentation of the bonds of belongingness, of the preponderance of certain hegemonic cultural values, Mama Icha’s story reinforces the relevance of a sense of rootedness. She, heroically and with the strength of ancestral thought, faces great obstacles to meet the goal of living her last days and dying in the land of her origin.La casa de Mama Icha also mirrors family conflicts and how difficult they are, especially when elders start depending on the care of others. Altogether, this story invites us to think about the multiple meanings of the experience of ‘home’.”

"This is a story of a woman’s dignity and unwillingness to negotiate her values and fulfill her last wish even if she has to leave a comfortable life behind. Mama Icha embodies the dream of many migrants who long to return home. As for many migrants, home is a complex experience and also the point of departure for most of the other experiences that shape our identity. Mama Icha is returning to a house built from a distance and with remittances sent back to Colombia from the United States due to the financial dependency of the income obtained in their host countries. Her story is also of a woman who, even in old age, plans to repair the family fabric that was damaged during her absence. Our invitation to viewers is always to see in Mama Icha’s story a mirror for our own relationships: towards ourselves, our families and our places of origin," said producer Brenda Steinecke Soto.

"In the lines of Mama Icha's face we see the contours of a lifetime. A life of joy but also struggle, laid bare by the distance between the places she calls home and the efforts it takes to remain rooted in culture and family. This is a beautiful and loving family portrait that will touch any viewer. Don't miss it!" said Chris White, Executive Producer of POV.

Shot with intimacy and proximity to its subjects, La Casa de Mama Icha is an observational documentary that portrays the heroic return of María Dionisia Navarro to Colombia after three long decades abroad. It is also an important reconfiguration of the standard immigrant narrative, reversing the direction and chronicling the cross-generational pain that often comes with years of family separation. At the same time, the documentary records the injustices that many elderly people face once they come to depend on others for their own care.

But perhaps more than anything, La Casa de Mama Icha points to the fact that sometimes the idea of “home” is more of a process of homecoming than the return to any one physical place. In this way, Mama Icha’s house becomes a symbol for her ultimate desire, to spend her final years with the knowledge that, in the end, she made her pilgrimage back to her place of origin.

La Casa de Mama Icha will be available for streaming concurrent with broadcast on all station-branded PBS platforms, including and the PBS Video App, available on iOS, Android, Roku streaming devices, Apple TV, Android TV, Amazon Fire TV, Samsung Smart TV, Chromecast and VIZIO. PBS station members can view many series, documentaries and specials via PBS Passport. For more information about PBS Passport, visit the PBS Passport FAQ website.


Una conmovedora reflexión sobre el regreso a casa, el envejecimiento 

y los nexos familiares, POV y Latino Public Broadcasting copresentan 

LA CASA DE MAMA ICHA, la ópera prima documental 

del director colombiano Óscar Molina

Ganadora de una mención honorífica en el Festival de Cine Latino de Filadelfia, la emotiva película que le da vuelta a las narrativas tradicionales de migración, se estrena el lunes, 18 de octubre de 2021 en PBS

American Documentary |POV se enorgullece de anunciar el estreno en la televisión nacional de La casa de Mama Icha, la ópera prima documental del director y cinefotógrafo colombiano Óscar Molina. Exhibiéndose como parte de la 34ª temporada de POV, el documental se estrenará el lunes, 18 de octubre de 2021 en PBS a las 10pm ET (consulte la cartelera local) y También estará disponible en streaming gratis hasta el 17 de diciembre de 2021. La casa de Mama Icha es una copresentación de POV y Latino Public Broadcasting.

Ganadora de una mención honorífica en el Festival de Cine Latino de Filadelfia y una selección oficial en el Festival Internacional de Cine de Cartagena, La casa de Mama Icha ofrece una profunda reflexión sobre nociones de hogar y la atracción ineludible de la patria. El documental le sigue la pista a María Dionisia Navarro, también conocida como Mama Icha, en un viaje físico y espiritual que es muy similar a las complejidades inherentes de muchas experiencias migratorias: la distancia, los seres queridos dejados atrás y el problema del envejecimiento en un país que no se siente como el suyo.

A sus noventa y tres años, Mama Icha presiente que el final de su vida está cerca. A pesar de las protestas de su familia, pasa sus días concentrándose en una sola cosa: regresar a su pueblo natal de Mompox en el norte de Colombia. Mama Icha sueña con pasar sus últimos años consolándose con los paisajes de su juventud, caminando por el río Magdalena al atardecer, rodeada de sus familiares y vecinos en el patio de la casa que había construido meticulosamente durante sus años de ausencia, con el dinero que envió desde el extranjero.

Treinta años antes, Mama Icha había emigrado a los Estados Unidos para ayudar a su hija con el cuidado de sus hijos, los nietos de Mama Icha, y permaneció ahí desde entonces. Ahora, a pesar de los mejores deseos de su familia en los Estados Unidos que sienten que ha construido una vida admirable en Filadelfia con un seguro social, una comunidad que la apoya y el acceso a importantes recursos para personas mayores, Mama Icha aborda un avión y vuela de regreso a Colombia, donde se encuentra con sus hijos, Gustavo y Alberto, quienes han estado a cargo de su casa mientras ella había estado en el extranjero.

Sin embargo, a su regreso, el mundo idílico de sus recuerdos se enfrenta con la dura realidad del deterioro de las relaciones familiares y promesas rotas. La confrontación es decepcionante y obliga a Mama Icha a considerar exactamente cuánto está dispuesta a sacrificar por la noción de hogar que ha anhelado tanto tiempo.

La casa de Mama Icha es una declaración de amor a la tierra de uno", afirma el director Óscar Molina. "En una época de grandes desplazamientos, de la fragmentación de los lazos de pertenencia, de la preponderancia de ciertos valores culturales hegemónicos, la historia de Mama Icha refuerza la relevancia de un sentido de arraigo. Ella, heroicamente y con la fuerza del pensamiento ancestral, se enfrenta a grandes obstáculos para cumplir con el objetivo de vivir sus últimos días y morir en la tierra de su origen. La casa de Mama Icha también refleja los conflictos familiares y lo difíciles que son, especialmente cuando las personas mayores comienzan a depender del cuidado de los demás. En conjunto, esta historia nos invita a pensar en los múltiples significados de la experiencia del ‘hogar’”.

“Esta es una historia de la dignidad y renuencia de una mujer para negociar sus valores y cumplir con su último deseo, incluso si tiene que dejar atrás una vida cómoda. Mama Icha encarna el sueño de muchos migrantes que anhelan regresar a casa. Como para muchos migrantes, el hogar es una experiencia compleja y también el punto de partida para la mayoría de las otras experiencias que dan forma a nuestra identidad. Mama Icha está regresando a una casa construida a distancia y con remesas enviadas a Colombia desde los Estados Unidos debido a la dependencia financiera de los ingresos obtenidos en sus países anfitriones. Su historia también es de una mujer que, incluso en la vejez, planea reparar la tela familiar que fue dañada durante su ausencia. Nuestra invitación a los espectadores es siempre ver en la historia de Mama Icha un espejo para nuestras propias relaciones: hacia nosotros mismos, nuestras familias y nuestros lugares de origen", afirma la productora Brenda Steinecke Soto.

"En las líneas de la cara de Mama Icha vemos los contornos de su vida entera. Una vida de alegría, pero también de lucha, puesta al descubierto por la distancia entre los lugares que ella llama hogar y los esfuerzos que se necesitan para permanecer arraigada en la cultura y la familia. Este es un hermoso y amoroso retrato familiar que le llegará a los espectadores. ¡No se lo pierda!" afirma Chris White, productor ejecutivo de POV.

Filmada con intimidad y proximidad a sus temas, La casa de Mama Icha es un documental observacional que retrata el heroico regreso de María Dionisia Navarro a Colombia después de tres largas décadas en el extranjero. Es también una importante reconfiguración de la narrativa tradicional sobre la migración, invirtiendo la dirección y narrando el dolor intergeneracional que a menudo viene con años de separación familiar. Al mismo tiempo, el documental registra las injusticias que enfrentan muchas personas mayores una vez que dependen de otros para su propio cuidado.

Pero tal vez más que nada, La Casa de Mama Icha señala el hecho de que a veces la idea de "hogar" es más un proceso de regreso a casa que el regreso a cualquier lugar físico. De esta manera, la casa de Mama Icha se convierte en un símbolo de su deseo final, pasar sus últimos años con el conocimiento de que, al final, hizo su peregrinación de regreso a su lugar de origen.

La casa de Mama Icha estará disponible para streaming simultáneamente con la transmisión en todas las plataformas PBS de la marca de la estación, y la aplicación PBS Video, disponible en iOS, Android, dispositivos de transmisión Roku, Apple TV, Android TV, Amazon Fire TV, Samsung Smart TV, Chromecast y VIZIO. Los miembros de la estación de PBS pueden ver muchas series, documentales y ofertas especiales a través de PBS Passport. Para obtener más información sobre PBS Passport, visite el sitio web de preguntas frecuentes sobre PBS Passport.



Director: Óscar Molina

Productores: Brenda Steinecke Soto y Óscar Molina

Co-productores: Aggie Ebrahimi Bazaz, Jorge Martín Molina Escobar y La Tina Sonido

Escritor: Óscar Molina

Cinefotógrafo: Óscar Molina

Editor: Gustavo Vasco

Editor asistente: Óscar Molina

Música: Manuel J. Gordillo

Productores ejecutivos de POV: Erika Dilday, Justine Nagan, y Chris White

Óscar Molina - Director 

Cineasta colombiano con experiencia en periodismo y artes visuales, Óscar Molina completó su maestría en Artes Cinematográficas y de los Medios en la Universidad de Temple. Su trabajo cinematográfico ha sido transmitido por la televisión nacional y expuesto en festivales de cine en La Habana, Cuba (1996 y 2000); Rosario, Argentina (2000); FIPATEL, Biarritz, Francia (2000); Bogotá, Colombia (2003); Festival Mexicano de Cine de Derechos Humanos (2003); Nextframe, EE. UU. (2009); en festivales de cine de danza en los Estados Unidos y España (2010-2013), y Cartagena (2020). En 2004 recibió el Premio Nacional de Periodista Simón Bolívar por su documental El reino encantado. Su documental Ciudad a tres bandas forma parte de la Muestra Documental Colombiana (La Maleta). Sirvió en varios puestos desarrollando audiencias para el cine en su país, como el director de programación de la casa de cine de arte Colombo Americano (2004-2006), y como fundador y director del Festival de Cine de Sin Fronteras (2007-2008). Desde 2011 ha estado trabajando en la investigación, desarrollo y producción de la trilogía "Mi Casa / Mi Hogar". La casa de mama icha es su primer largometraje.

Brenda Steinecke Soto - Productora 

Brenda Steinecke Soto es productora, gerente cultural y coreógrafa con una maestría en filosofía y literatura de la Universidad de Hamburgo. También es bailarina e investigadora contemporánea. Después de estudiar y trabajar en Europa durante 18 años, Brenda regresó a su ciudad natal, Medellín, donde se lanzó y es directora de La FEA (, una organización sin fines de lucro con sede en el área rural de su ciudad. Su trabajo se relaciona con cuestiones relacionadas con el cuerpo, el territorio y la identidad. Como productora de cine, Brenda se concentra en proyectos documentales y experimentales en los que también trabaja como asesora conceptual, coinvestigadora y cocreadora. Junto con Óscar Molina lanzó y ahora dirige la compañía productora Actor Inmaterial Producciones.


Acerca de POV

Producida por American Documentary, POV es la ventana documental independiente de mayor antigüedad en la televisión estadounidense. Desde 1988, POV ha presentado películas en PBS que capturan el espectro completo de la experiencia humana, con un largo compromiso de enfocar a las mujeres y las personas de color delante y detrás de la cámara. Fue a través de POV que el público de la televisión estadounidense conoció obras revolucionarias como Tongues Untied, The Act of Killing y American Promise, así como cineastas innovadores como Jonathan Demme, Nanfu Wang y Laura Poitras. En 2018, se lanzó POV Shorts como una de las primeras series de PBS dedicadas a documentales de formato corto, oportunos y audaces. Todos los programas de POV se transmiten a nivel nacional en PBS, y en la aplicación PBS Video.

POV va “más allá de la transmisión televisiva” para llevar potentes historias de no ficción a los espectadores dondequiera que se encuentren. Herramientas educativas gratuitas acompañan cada película y a una red comunitaria de miles de socios en todo el país trabajan con POV para desencadenar el diálogo sobre los temas más apremiantes de hoy en día. POV continúa explorando el futuro del documental a través de producciones innovadoras con socios como The New York Times y The National Film Board de Canadá y en plataformas como Snapchat e Instagram. 

Las películas y proyectos de POV han ganado 42 premios Emmy, 25 premios George Foster Peabody, 14 premios Alfred I. duPoint-Colombia University, tres premios de la Academia y el primer premio George Polk. Obtenga más información en y siga @povdocs en las redes sociales.


Acerca de American Documentary Inc. 

American Documentary, Inc. (AmDoc) es una empresa multimedia dedicada a crear, identificar y presentar historias contemporáneas que expresan opiniones y perspectivas que rar vez aparecen en los principales medios de comunicación. AmDoc es un catalizador de la cultura pública, desarrollando actividades de compromiso estratégico colaborativo en torno a contenidos socialmente relevantes en televisión, en línea y en entornos comunitarios. Esas actividades están diseñadas para desencadenar acciones, desde el diálogo y el comentario hasta las oportunidades educativas y participación comunitaria.

La mayoría del financiamiento para POV proviene de PBS, The John D. y Catherine T. MacArthur Foundation, the Wyncote Foundation, Reva & David Logan Foundation, Open Society Foundations, perspective Fund y el National Endowment for the Arts. Financiamiento adicional viene de Nancy Blachman y David desJardins, Bertha Foundation, The Hollywood Foreign Press Association’s Charitable Trust, Park Foundation, Sage Foundation, New York State Council on the Arts, fondos públicos de New York City Department of Cultural Affairs en asociación con el City Council, Chris and Nancy Plaut, Abby Pucker, Ann Tenenbaum y Thomas H. Lee y televisores públicos. POV es presentado por un consorcio de estaciones públicas de televisión, incluyendo KQED San Francisco, WGBH Boston y THIRTEEN en asociación con WNET.ORG.


Director: Óscar Molina

Producers: Brenda Steinecke Soto and Óscar Molina

Co-producers: Aggie Ebrahimi Bazaz, Jorge Martín Molina Escobar and La Tina Sonido

Writer: Óscar Molina

Cinematographer: Óscar Molina

Editor: Gustavo Vasco

Assistant Editor: Óscar Molina

Music: Manuel J. Gordillo

Executive Producers for POV: Erika Dilday, Justine Nagan, and Chris White

About the Filmmakers

Óscar Molina - Director

Colombian filmmaker with a background in journalism and visual arts, Óscar Molina completed his MFA in Film and Media Arts at Temple University. His film work has been broadcast on national television and exhibited in film festivals in Havana, Cuba (1996 and 2000); Rosario, Argentina (2000); FIPATEL, Biarritz, Francia (2000); Bogota, Colombia (2003); Mexican Human Rights Film Festival (2003); Nextframe, US (2009); in dance film festivals in the US and Spain (2010 a 2013), and Cartagena (2020). In 2004 he received the Simon Bolivar National Journalist Prize for his documentary The Enchanted Kingdom. His documentaryCiudad a tres bandas is part of the Colombian Documentary Showcase (La Maleta). He served in several positions developing audiences for film in his country such as the programming director for the art cinema house Colombo Americano (2004-2006), and as a founder and director of Sin Fronteras Film Festival (2007-2008). Since 2011 he has been working on the research, development and production of the ‘Mi Casa / My Home’ trilogy.La casa de Mama Icha is his first feature film.

Brenda Steinecke Soto - Producer

Brenda Steinecke Soto is a producer, cultural manager and choreographer with an MA in philosophy and literature from Hamburg University. She is also a contemporary dancer and researcher. After studying and working in Europe for 18 years, Brenda returned to her hometown, Medellín, where she launched and is director of La FEA (, a non-profit organization based in the rural area of her city. Her work relates to questions around body, territory and identity. As a film producer, Brenda concentrates in documentary and experimental projects in which she also works as a conceptual advisor, co-researcher and co-creator. Together with Oscar Molina she launched and now directs the producing companyActor Inmaterial Producciones.



About POV

Produced by American Documentary, POV is the longest-running independent documentary showcase on American television. Since 1988, POV has presented films on PBS that capture the full spectrum of the human experience, with a long commitment to centering women and people of color in front of, and behind, the camera. The series is known for introducing generations of viewers to groundbreaking works like Tongues Untied, American Promise and Minding The Gap and innovative filmmakers including Jonathan Demme, Laura Poitras and Nanfu Wang. In 2018, POV Shorts launched as one of the first PBS series dedicated to bold and timely short-form documentaries. All POV programs are broadcast nationally on PBS, and the PBS Video app.

POV goes “beyond the broadcast” to bring powerful nonfiction storytelling to viewers wherever they are. Free educational resources accompany every film and a community network of thousands of partners nationwide work with POV to spark dialogue around today’s most pressing issues. POV continues to explore the future of documentary through innovative productions with partners such as The New York Times and The National Film Board of Canada and on platforms including Snapchat and Instagram.

POV films and projects have won 42 Emmy Awards, 25 George Foster Peabody Awards, 15 Alfred I. duPont-Columbia University Awards, three Academy Awards and the first-ever George Polk Documentary Film Award. Learn more at and follow @povdocs on social media.

About American Documentary

American Documentary, Inc. (AmDoc) is a multimedia company dedicated to creating, identifying and presenting contemporary stories that express opinions and perspectives rarely featured in mainstream media outlets. AmDoc is a catalyst for public culture, developing collaborative strategic engagement activities around socially relevant content on television, online and in community settings. These activities are designed to trigger action, from dialogue and feedback to educational opportunities and community participation.

Major funding for POV is provided by PBS, The John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, the Wyncote Foundation, Reva & David Logan Foundation, Open Society Foundations, Perspective Fund and the National Endowment for the Arts. Additional funding comes from Nancy Blachman and David desJardins, Bertha Foundation, The Hollywood Foreign Press Association's Charitable Trust, Park Foundation, Sage Foundation, New York State Council on the Arts, public funds from the New York City Department of Cultural Affairs in partnership with the City Council, Chris and Nancy Plaut, Abby Pucker, Ann Tenenbaum and Thomas H. Lee and public television viewers. POV is presented by a consortium of public television stations, including KQED San Francisco, WGBH Boston and THIRTEEN in association with WNET.ORG.